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¿Estudiar medicina, un factor de riesgo para el suicidio?

Probablemente en algún momento te has puesto a pensar en toda la presión y el estrés que viven día a día los estudiantes de una carrera profesional o universitaria, particularmente los de medicina, más de alguna vez viste circular en las redes esos memes que reflejan el cansancio intenso que en muchas de las jornadas de trabajo termina obligándoles a dormir o quedarse “tumbados” sobre la mesa, en el mejor de los casos. Quizá nunca imaginaste una relación tan estrecha entre ser estudiante de medicina y la posibilidad de suicidarse, tal vez porque muchos creemos que es un exageración de su parte o porque incluso el gremio lo justifica y hasta lo hace ver necesario para su formación.

Recientemente se publicó una revisión sistemática que incluye estudios realizados entre 1879 y 2011 en estudiantes de medicina de distintas ciudades del continente americano. Dicha revisión encontró tasas de suicidio que oscilaron entre 0 y 39.6 por cada 100.000 estudiantes, incluso, algunos de los estudios implicados en la revisión dividían la muestra entre varones y mujeres, revelando tasas que oscilaron entre 2.96 a 15.6 por cada 100,000 varones y de 1.63 a 18.9 por cada 100,000 mujeres.

Algunos de los estudios compararon a los estudiantes de medicina con una muestra distinta de la población, pero con su misma edad, respecto a los resultados, dos publicaciones revelaron que las tasas de suicidio eran más bajas para los estudiantes de medicina, mientras que tres encontraron que las tasas eran considerablemente más altas y sólo una encontró que las tasas eran similares.

Anteriormente, una revisión en 2015 de 37 estudios, indicó que la prevalencia de depresión en estudiantes de medicina oscila entre 2.9% y 38.2%, mientras que la idea de cometer suicidio varía de 4.4% a 23.1% y los intentos de suicidio autoinformados oscilaron entre 0 y 6.4%. (Leer más sobre la depresión en estudiantes de medicina).

De los estudios, cinco eran de los Estados Unidos, de los cuales cuatro incluían cuestionarios por correo o encuestas en casi 450 escuelas de medicina. Curiosamente, la tasa de suicidios en general parece disminuir con el tiempo y los cambios en sociedad. En un estudio realizado entre 1947 y 1967, la tasa fue de 33 por cada 100.000 estudiantes de medicina, en comparación con la tasa de 18.4 por cada 100.000 durante los años setenta y principios de los noventa, sólo del 2.3 por cada 100.000 para el estudio realizado entre 2006 y 2011.

No obstante, en general, una revisión retrospectiva que incluyó más de 20,000 estudiantes de medicina de la Universidad de São Paulo, Brasil, entre 1965 y 1985 y 2800 estudiantes de medicina en la Universidad Médica de Innsbruck, en Austria entre 2007 y 2012, revela tasas asombrosas de suicidio del 39.6 por cada 100,000 estudiantes.

Conviene aclarar que se encontraron limitaciones al momento de realizar las investigaciones y que probablemente existe sesgo en todos, ya que la mayoría de los estudios dependían de la información voluntaria que otorgaron las escuelas y que ésta puede haber sido influenciada o manipulada por el estigma.






#RP:Medical School a Risk Factor for Suicide? - Medscape - Jun 05, 2017.